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Herbolaria beneficios de las plantas medicinales

Herbolaria

Beneficios de las plantas medicinales para la salud

‚ÄúLa medicina es el arte de imitar los procedimientos curativos de la naturaleza‚ÄĚ

                                                                   Hipócrates
Herbolaria
La herbolaria consiste en el uso de plantas medicinales con fines curativos. Es una pr√°ctica que data desde el inicio de los tiempos y que forma parte del acerbo cultural de cada grupo poblacional.

Plantas medicinales

Por siglos las plantas han sido una gran fuente de remedios para un gran n√ļmero de dolencias, siendo adem√°s un elemento accesible para la poblaci√≥n.
El íntimo contacto del hombre con la naturaleza llevó a observar las propiedades medicinales de diversas plantas, esto originó un conocimiento que permitió dar los primeros pasos en el arte de curar las enfermedades, que hoy conocemos como medicina.

De la planta al principio activo

Este conocimiento milenario, trasmitido de generación en generación, logro pasar la prueba del rigor científico al llevarse a cabo en muchos casos estudios de investigación para identificar el origen de los beneficios de las plantas medicinales.  Esto llevo a encontrar sustancias conocidas como principios activos contenidos en cada una de ellas que explicaran sus efectos terapéuticos.
El aislamiento de estos principios activos permitió desarrollar presentaciones farmacéuticas en las que se logra precisar la dosis a suministrar, lo que disminuye el riesgo de alcanzar concentraciones elevadas que puedan ocasionar efectos adversos o incluso toxicidad.
A pesar de ello, las plantas en su forma natural gozan de una mayor confianza, resultado además mas accesibles para la población.
En México, instituciones como la Universidad Nacional Autónoma de México y la Universidad Autónoma de Chapingo han llevado a cabo investigaciones con diversas plantas que forma parte de la herbolaria tradicional mexicana.1 Estos mismos esfuerzos están siendo llevados a cabo en muchos otros países.

Beneficios de las plantas medicinales más empleadas

Si hacemos un poco de memoria, con seguridad recordaremos varios momentos de la vida en que una infusión, un té o una aplicación sobre la piel nos ayudó a aliviar alguna condición.
Igualmente, muchos de estos nombres nos resultan familiares. Corresponden a las plantas medicinales mas ampliamente usadas:

Camomila

Una de las plantas m√°s empleadas es la camomila o manzanilla (Matricaria chamomilla). Esta planta cuenta con una serie de beneficios para la salud, que incluyen:
  • Efecto anti inflamatorio. Las flores de camomila son ricas en potentes antioxidantes que act√ļan como anti inflamatorio. Estas sustancias ayudan a disminuir el enrojecimiento, la hinchaz√≥n y el dolor tanto a nivel de piel como mucosas, bien sea por condiciones como eccema, alergia o incluso por dermatitis secundaria al tratamiento con radioterapia. 2,3,4
  • Efecto antial√©rgico. Las cremas a base de camomila son tan efectivas como los esteroides para eliminar manifestaciones como enrojecimiento, eccema y picaz√≥n, comunes en diversos tipos de lesiones de la piel, incluyendo dermatitis de origen al√©rgico.5,7
  • Efecto sedante nervioso. Es bien conocida la propiedad de la camomila de inducir un estado de tranquilidad que ayuda a facilitar conciliar el sue√Īo.2,3
  • Efecto antibi√≥tico. Otro beneficio de camomila es su poder antimicrobiano, que la lleva a actuar como un antibi√≥tico natural contra los principales microorganismos presentes en la piel. Su potencia es similar a varios antibi√≥ticos de uso com√ļn,7 incluso se ha evidenciado su posible efectividad para tratar infecciones producidas por par√°sitos como la Leishmania.8

Echinacea

Esta planta es altamente conocida por sus efectos sobre el sistema de defensas, especialmente para prevenir la aparición de infecciones respiratorias, lo que se relaciona con sus efectos anti inflamatorios y antivirales.9

Hinojo

Esta planta, Foeniculum vulgare, muy empleada en infusiones así como picada en trozos cruda en ensaladas por su propiedad aromatizante, es un remedio popular para aliviar trastornos digestivos, en especial los dolores espasmódicos como los cólicos y la inflamación intestinal con sensación de llenura estomacal. 11

C√°scara sagrada

Los frutos de esta planta, Rhamus purshiana, son ricos en sustancias conocidas como sen√≥sidos (tambi√©n presentes en otra planta: el sen). Estas sustancias tienen un efecto estimulante de la motilidad intestinal, por lo que son usadas para regularizar problemas del tr√°nsito intestinal como es la constipaci√≥n y el s√≠ndrome de colon irritable con estre√Īimiento.12
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Ginkgo biloba

El Ginko biloba ha sido empleado por siglos como parte de la herbolaria asiática.  Sus beneficios para el organismo incluyen diversos efectos sobre el aparato circulatorio debidos a su alta concentración de flavonoides, que lo han llevado a ganar buena reputación como un remedio efectivo para el tratamiento y la prevención de diversos desordenes de la memoria, así como el vértigo. 10

Arnica

El √°rnica (√Ārnica montana) es uno de los remedios naturales m√°s conocidos y populares. Forma parte de varios preparados farmac√©uticos y se encuentra disponible en diversas presentaciones. Esta planta es muy efectiva para eliminar el dolor, la inflamaci√≥n y los moretones ocasionados por traumatismos, igualmente es muy usada para los problemas hemorroidales. Estos efectos beneficiosos se atribuyen a la henalina, su principio activo con potencial anti inflamatorio. 12

Casta√Īo de Indias

Este es un remedio popular para el tratamiento de afecciones circulatorias de origen venoso, principalmente varices en las piernas y los s√≠ntomas que las acompa√Īan como pesadez, cansancio e hinchaz√≥n de los tobillos. Estos beneficios se deben a la presencia de gluc√≥sidos que hacen que esta plana (Aesculus hipocastanum) tenga un efecto tono sobre las fibras musculares de las paredes venosas.12

Garsinia

La Garcinia cambogia es una planta que es muy popular en la herbolaria entre quienes buscan perder peso. Es rica en √°cido hidroxic√≠trico, que tiene un efecto sobre el metabolismo de las grasas y los az√ļcares que hacen que se produzca menos tejido adiposo, lo que junto con otro efecto beneficioso como lo es su efecto inhibidor del apetito, permiten alcanzar la p√©rdida de peso corporal.12
Estas son solo algunas de las opciones con que cuenta la extensa herbolaria.  Existen miles de plantas con propiedades medicinales reconocidas.

Cómo se emplean las plantas medicinales

Los remedios que forman parte de la herbolaria pueden prepararse y administrarse de varias maneras.
Una de las formas m√°s populares para obtener los beneficios de las plantas medicinales es su uso como infusi√≥n, que permite disolver sus principios activos en el agua al a√Īadirle la planta una vez que esta hierve, en especial sus hojas y flores. En el caso de partes duras de la planta como los tallos y ra√≠ces se efect√ļa una cocci√≥n, en ella el agua se mantiene en el fuego por varios minutos.
Otra forma de emplear las plantas es de forma t√≥pica, es decir, sobre la superficie del cuerpo.¬† Esta t√©cnica es √ļtil para tratar moretones por traumatismos, heridas abiertas, ulceras, dolores musculares o articulares, dolores de cabeza, afecciones vaginales o hemorroidales. En este caso se aplica el preparado de pal planta como compresa, cataplasma o como un ba√Īo o lavado.
En el caso de lesiones de la cavidad bucal se emplean como enjuagues bucales, gargarismos o aplicaciones directamente sobre las lesiones.

Cuidados que deben tenerse al emplear la Herbolaria

Como se ha podido constatar con los estudios presentados en los artículos académicos sobre los que se sustenta este artículo, las plantas medicinales contienen una gran variedad de sustancias con efectos farmacológicos sobre el organismo, lo cual ha hecho que hayan sido empleadas de forma milenaria por el hombre.
El hecho de que un remedio natural tenga un efecto, lleva a la posibilidad de que al alcanzarse o superarse las concentraciones m√°ximas de su principio activo que el cuerpo puede procesar o eliminar ocurra un estado de intoxicaci√≥n que puede tener graves consecuencias.¬† Igualmente es posible que sus componentes qu√≠micos interact√ļen con otras sustancias que puedan estarse tomando, como es el caso de tratamientos m√©dicos convencionales a base de f√°rmacos.
Por todas estas razones debemos usar estas plantas con precauci√≥n, estar seguro de identificarla correctamente antes de emplearla y consultar con el profesional de salud en caso que se est√© cumpliendo alg√ļn tratamiento m√©dico.¬†

La Herbolaria en un sistema de tratamiento efectivo que pone a la disposición los beneficios de lasplantas medicinales para la salud, sin embargo, está en nuestras manos hacerlo de forma segura.

Dra. María Paz De Andrade
Redactora de manejodeemociones.net
Medicina Interna
Medicina del Dolor 
www.webdeldolor.com
Maria Paz

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